Ile Maurice

Voyez l'Afrique, grande nuit noire qui se réveille. A l'est, se profile Madagascar, grande île rouge, et, encore 880 kilomètres à l'est, un point sur la mappemonde. Coordonnées: 19°58— 20*31' de latitude sud et 57°17—57°48' de longitude est.

Au cinéma, on ferait un zoom, une superposition et ce petit point noir sur la mappemonde deviendrait une île verte et bleue. Une île de 1.856 kilomètres carrés, un peu en forme de poire. Elle a 65 kilomètres sur sa plus grande longueur et 48 kilomètres sur sa plus grande largeur. Au commencement, c'était la mer. C'était l'océan Indien tout calme, tout lisse. Et, un jour, il y eut grande colère des eaux et de la terre. Il y a des millions d'années—c'était hier—un volcan lança lave brûlante, lave faiseuse d'îles. Et il y a sept millions et demi d'années, l'île était là, avec quelques îlots. Le temps fit son oeuvre de temps et transforma les grandes coulées de lave en terre fertile, en collines sculptées de main d'homme, dit la légende, collines bleues, mauves, vertes, en "cette île dont on dirait une fleur oubliée aux confins du fleuve Océan.